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SpaceX对传统航天发射市场的挤压:性价比远超中美俄欧!

简介

2019年11月11日,SpaceX迎来了今年度第11次发射任务,在卡纳维拉尔角,猎鹰9号火箭将第二批60颗星链卫星发射升空。为进行火箭回收,猎鹰火箭的一级基本要保证剩余30%的燃料,基本对应损失30%的运力。SpaceX突破了价值600万美元整流罩回收技术后,第一次将二手整流罩使用在这次任务中,目前这个技术独步全球。凭借优异的表现和低廉的价格,SpaceX也实现了血洗国际航天发射市场。

2019年11月11日,SpaceX迎来了今年度第11次发射任务,在卡纳维拉尔角,猎鹰9号火箭将第二批60颗星链卫星发射升空。

先看本次发射的几大亮点

1.火箭已经是第4次成功回收,变成5手火箭,历史上最多回收的一次。且Block5版本火箭并不需要大修还可以继续使用,理论上10次以内不需要修,最多可复用100次。

SpaceX的新火箭报价基本在6000万美元左右,二手的打七折,这个成本比起波音和洛马的联合发射同盟ULA动辄1.5-4亿美元发射报价,简直不要太感人。事实上,猎鹰系列火箭已经基本能做到ULA家宇宙神和德尔塔系列的全部发射能力。

2.火箭发射能力惊人。本次发射了60颗Starlink卫星,加上支撑结构总重在17吨左右。为进行火箭回收,猎鹰火箭的一级基本要保证剩余30%的燃料,基本对应损失30%的运力。从这个角度看,猎鹰9号宣传的22.8吨近地轨道运力名不虚传。这个运力,和美国现役德尔塔4重型、俄罗斯质子M/M+、中国长征5号同一个级别,但总体性价比远高于任何其他一款。

3.整流罩第二次使用。SpaceX突破了价值600万美元整流罩回收技术后,第一次将二手整流罩使用在这次任务中,目前这个技术独步全球。

4.星链系统迭代速度太快了。SpaceX的Starlink并不是第一个提出来的低轨卫星通信系统,但绝对是建造最快的。2018年2月发射两颗实验星,2019年5月就发射第一批60颗实验星座,仅半年后就发射了正式组网的首批60颗星,且每次都有很大的技术迭代,例如性价比高的氪电离推进、超强变轨能力和通信能力、星间链路等都有了很大的进步,速度非常惊人。最终目标是30000颗星(已获批),远超人类历史上总共发射过的8000余颗卫星。

(UCL)

5.航天产品家族基本齐备。现在SpaceX手里有如下航天产品:世界唯一可回收复用火箭(猎鹰9号)、世界唯一可回收复用货运飞船(龙)、世界唯一可回收复用载人飞船(龙-2)、世界现役最强火箭(猎鹰重型)、世界最大低轨卫星通信星座(星链),还有测试中的大猎鹰重型火箭和火星探测飞船(大猎鹰火箭和星舰)。已然是个航天大国的标配,就差军星和深空探测研制能力。

目前,SpaceX依然在快速迭代:

1.极大挤压传统航天势力。自从2015年12月首次实现猎鹰火箭回收以来,SpaceX在4年内共计执行了55次任务,仅有一次地面测试时故障,这个成功率很高。凭借优异的表现和低廉的价格,SpaceX也实现了血洗国际航天发射市场。

4年内(截至2019年11月13日),美国共计有22+30+34+23=109次发射,SpaceX占据了半壁江山,极大挤压了洛克希德马丁、波音、诺格这三大军工巨头的发射市场。

例如,单在2019年,就逼迫ULA的德尔塔M+(5,4)和M+(4,2)两型火箭退役,实在太没有优势。

(Danny Paez)

目前,ULA赖以生存的德尔塔4重型火箭(德尔塔系列唯一服役的一个,军方载荷垄断地位)也面临重大挑战。SpaceX订购的超大整流罩正在瑞士RUAG Space的新工厂生产,一旦开始投入使用也意味着德尔塔4重型比起猎鹰重型将任何技术优势都没有了。后者是现役世界第一火箭,运力是德尔塔4重型的2倍多,价格却是4分之一左右,优势明显。

即便是美国下一代火箭,无论是ULA的火神,还是NASA的SLS,都不会比SpaceX更有优势。尤其是已经磕金200多亿美元的SLS,预计单次发射费用在15亿美元左右!!!在猎鹰重型100%成功率且价位仅在1亿、大猎鹰火箭研发中,实在想不出任何理由去用SLS。SpaceX的技术优势在快速积累发展前景。

2.营利点越发明显。商业航天最大的难度在于营利,通过技术和价格优势,SpaceX在2016年基本开始盈利,但这也面对一个问题:即便做到一年20枚火箭发射、每枚赚取1000万美元纯利润,也仅为2亿美元利润而已,甚至无法应对某次失败造成的损失和赔偿。

但随着SpaceX载人航天飞船的成熟、猎鹰9号和重型火箭迈入暴利的军方载荷市场、星链必将是个远超铱星的低轨通信市场,这些利润都远超普通商业发射,这也意味着SpaceX的营利能力将有质的飞跃,远超目前情况。利润会带来技术的进一步迭代。

而如果大猎鹰和星舰研发和测试顺利,这二者的组合各方面都将超过SLS和猎户座组合,基本意味着它们将成为人类唯一有能力征服火星探测的航天器。那时候SpaceX的地位,可就是另外一副光景了。

虽然是别人国家的别人家公司,但站在全人类航天发展的角度,SpaceX的确是一个伟大的公司。

原文来自头条号 太空精酿 

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